Caldas, su vida, su obra y su participación en la Independencia.

Doctor Santiago Díaz Piedrahíta

Marzo 18 de 2010, 19:00

El jueves 18, el Doctor Santiago Díaz Piedrahíta pronunció la conferencia “Caldas, su vida, su obra y su participación en la Independencia”. Díaz Piedrahita nació en Bogotá en 1944. Realizó estudios de Ciencias Naturales en la Universidad Nacional de Colombia, entidad en la que también obtuvo el doctorado en 1990 y donde estuvo vinculado como profesor desde 1969 hasta 1999. Ocupó diversos cargos, entre ellos los de director del Departamento de Biología, Director del Instituto de Ciencias Naturales y Decano de la Facultad de Ciencias. Al momento de su retiro era Profesor Titular. Actualmente es Profesor Honorario. Fue Becario de Investigaciones del Ministerio de Asuntos Exteriores de España, del Instituto Smithsoniano de Washington y del Museo Nacional de Historia Natural de Francia. Pertenece, en la categoría de miembro de número a las Academias Colombiana de la Lengua, Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales y Colombiana de Historia, entidad que presidió entre 2000 y 2008. Además es miembro correspondiente de varias academias extranjeras y departamentales. Es autor de numerosos trabajos sobre historia de la ciencia y sobre botánica sistemática. Su trabajo historiográfico se ha centrado en la historia de la ciencia en Colombia, campo en el cual ha publicado diez libros entre los que se destacan: “La Botánica en Colombia: Hechos notables en su desarrollo” (1991,1997); “Nueva Aproximación a Francisco José de Caldas” (1997); “José Jerónimo Triana, Naturalista multifacético” (1996); “Fray Diego García y su obra científica en la Expedición Botánica” (1992, 1995); “Matís y los dos Mutis: Orígenes y desarrollo de la Sinanterología en América” (2000); “Una escuela y cuatro naturalistas del Siglo XIX” (2005) y “Mutis y el Movimiento Ilustrado en la Nueva Granada” (2008). En 2003 la Asociación Colombiana para el Avance de la Ciencia ACAC le concedió el Premio Nacional al Mérito Científico en la categoría “Vida y Obra”. En 2008 la Academia Colombiana de Ciencias Exactas, Físicas y Naturales le otorgó el Premio a la obra integral de un científico. Durante la conferencia se presentó una síntesis biográfica del prócer payanés que incluye su formación académica, en el Colegio Seminario de Popayán bajo la tutela de José Félix de Restrepo y Mariano Grijalba y su formación como abogado en el Colegio del Rosario de Santafé. Se analizan sus múltiples facetas de astrónomo, cartógrafo, inventor, viajero y naturalista, así como su actividad en los campos del periodismo científico y político. Se comentan sus principales deducciones como fueron: el Influjo del clima sobre los seres organizados, la hipsometría y la nivelación de las plantas. Se analiza su labor como adjunto de la Expedición Botánica en la Presidencia de Quito entre 1802 y 1805 y se comenta la relación mantenida con Alejandro de Humboldt y Aimée Bonpland durante su encuentro en Ecuador. Luego se comenta su trabajo como primer director del Observatorio Astronómico de Santafé. La presentación concluye con un análisis de su participación en el movimiento del 20 de julio de 1810, su papel como redactor del Diario Político y Militar y su actividad como ingeniero, responsable del cuerpo de ingenieros cartógrafos, director de la Escuela Militar del Cuerpo de Ingenieros, organizador de la Maestranza de Artillería, responsable de la acuñación de moneda y de la construcción de fuertes militares, delitos por los cuales fue juzgado y condenado al patíbulo en 1816. Al evento asistieron más de cien invitados.

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Doctor Olympo Morales Benítez

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Doctores Olympo Morales y Doctor Santiago Díaz Piedrahíta

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Asistentes al evento

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Invitados especiales

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Doctor Santiago Díaz Piedrahíta